Maria Shriver: de cerca y personal

La periodista galardonada con el Emmy y primera dama de California habla sobre la inspiración para los libros de sus hijos.

Por Sandra Y. Lee

Maria Shriver: de cerca y personal, p.1

Maria Shriver, autora más vendida de dos libros infantiles anteriores, Que es el cielo y ¿Qué le pasa a Timmy?, trae de vuelta el personaje de una joven llamada Kate en lo que puede ser su historia más personal. Aquí, Shriver habla con franqueza sobre la motivación detrás de su último libro, ¿Qué le está pasando al abuelo? (Little, Brown), y cómo está criando a sus cuatro hijos para manejar temas difíciles.

P: ¿Qué te inspiró a escribir? ¿Qué le está pasando al abuelo?
UNA: Lo que me motivó fue el diagnóstico de mi padre de la enfermedad de Alzheimer. Cuando tienes un ser querido en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, antes de un diagnóstico, no tienes ni idea de lo que está sucediendo, y pensé: "Si no puedo entender qué está sucediendo aquí, imagina qué otras personas están pasando ". Además, mis hijos comenzaron a hacerme preguntas, y eso siempre es una buena indicación para comenzar a escribir un libro. Todos mis libros han surgido de situaciones personales y preguntas que mis hijos comenzaron a hacerme. ¿Qué le pasa a Timmy? fue un homenaje al trabajo de mi madre, y este es un homenaje a mi padre, Sargent Shriver. Es un homenaje a la unión de mis padres y a todas las personas que están luchando con esto.

P: ¿Qué preguntaron sus hijos sobre su abuelo?
UNA: Preguntaron: "¿Qué está pasando con el abuelo? Él está repitiendo las mismas cosas. ¿Cómo es que el abuelo no recuerda que salimos en el bote? ¿Cómo es que el abuelo no recuerda que me vio esta mañana?" Y estaba luchando yo mismo. Mis hermanos estaban luchando. Mi madre estaba luchando. Y lo más importante, mi papá estaba luchando.

P: ¿Qué esperas que los lectores obtengan de este libro? UNA: Espero que ayude a los niños y adultos como yo a entender lo que le está sucediendo a sus padres. La mayoría de las personas con las que he hablado comentan que se sienten tan impotentes. Quería que esta pequeña niña en el libro pudiera tomar ese sentimiento y hacer algo al respecto. Con una idea, ella marca la diferencia y brinda alegría. Espero, con todos mis libros, que promuevan la discusión e interacción familiar porque lo más difícil es hacer que sus hijos hablen con usted.

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P: ¿Qué sacaste de escribir este libro?
UNA: Fue catártico para mí escribirlo. Le pregunté a mi padre, a mi madre y a mis hermanos si estaba bien que escribiera este libro. Lo escribí primero para mí y les dije que estaba bien si solo se queda en nuestra familia. Quería que mi padre pudiera anunciar al mundo su diagnóstico y manejarlo como él quería. Así que permaneció así durante unos seis o siete meses, y luego todos llegaron a una etapa en la que sintieron que la condición de papá era pública, que esto podría ayudar y que tenía una plataforma para este tipo de problemas.

P: ¿Cuándo se hizo público su padre sobre su diagnóstico?
UNA: Escribió una carta sobre su condición en junio de 2003.

P: ¿Tu padre ha leído el libro?
UNA: Si. Él piensa que todo lo que hago es maravilloso, notable, fantástico. Ella ríe.

P: Todos los libros de sus hijos han tenido el tema de hablar con los niños sobre un tema difícil. ¿Es eso importante en tu vida familiar?
UNA: Supongo que se podría decir que esa es mi declaración de misión. No hay ningún tema en nuestra casa del que no podamos hablar. No hay duda de que es estúpido. No hay un tema que esté fuera de los límites. Siempre quiero que mis hijos escuchen primero la explicación de temas difíciles de mi parte. Debes asegurarte de responder las preguntas de tus hijos de la manera más inteligente y abierta posible para que las líneas de comunicación permanezcan abiertas.

P: ¿Creciste en un hogar donde te animaron a hacer preguntas?
UNA: No, no crecí en una casa donde se discutieran estos temas, excepto el retraso mental. El tema de la muerte nunca fue discutido, y así es como Que es el cielo? se produjo. El tema del retraso mental fue el trabajo de la vida de mi madre y obviamente fue muy discutido en nuestro hogar, pero más de una manera intelectual y médica. Me habían dicho que la pasión por su trabajo provenía de su propia familia, pero ella no me habló mucho de eso. Ella siempre habló sobre la necesidad de aceptación y comprensión.

Soy una persona más abierta y comunicativa. Creo que a nosotros, los padres de hoy, nos gusta discutir más cosas. El mercado de libros para niños de hoy es una industria increíble. No fue cuando estaba creciendo. Muchos de estos temas se consideraron tabú, o simplemente lo descubriste por ti mismo. Pero soy inflexible sobre derribar muros. Soy comunicador por elección y por profesión, ya sea a través del medio de transmisión o la palabra escrita.

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P: ¿Hay algún tema que no se pueda discutir con los niños?
UNA: No, no creo que la haya. Siempre tiene que juzgar la edad y adaptar su discusión adecuadamente. Debido a Internet y las noticias, mis hijos de 14 y 12 años a menudo saben cosas antes de que yo las sepa. Creo que el objetivo principal para los padres es la comunicación: tratar de averiguar cómo se sienten sus hijos, qué están pasando, de qué quieren hablar y por qué no quieren hablar.

P: ¿Diría que lo más doloroso del Alzheimer es su naturaleza progresiva?
UNA: Sí, y que no hay cura. Pero hay mucha esperanza, y si lees el periódico, hay cosas que salen casi semanalmente: artículos sobre nuevas investigaciones, medicamentos, combinaciones de vitaminas. También hay mucho miedo. Y se desconoce mucho al respecto.

P: ¿Hay algo que esté haciendo para ayudar a preparar a sus hijos para el futuro con su abuelo?
UNA: Solo les hablo al respecto, y no me concentro en el final. Me concentro en el ahora. Piensan que su abuelo es gracioso. Ellos lo aman. Piensan que es un personaje.

P: ¿Consultó a expertos antes de escribir su libro?
UNA: Yo hice. Hablé con los médicos que estaban tratando con mi padre. Hablé con padres cuyos padres tenían Alzheimer. Hablé con personas que son compañeras de personas con Alzheimer, y traté de cubrir cada grupo de edad. Los expertos en esta enfermedad son las personas que viven con ella, los hijos de las personas afectadas y los cónyuges. Están en primera línea tanto como los médicos.

P: ¿Tienes alguna idea de lo que podrías escribir en el futuro?
UNA: Siempre tengo alrededor de 10 ideas flotando en mi cabeza, pero espero una señal dentro de mí mismo de que esto es lo que necesito hacer. Juego con muchos temas diferentes, pero hasta que sean realmente muy personales, no escribo sobre ellos.

Ver el vídeo: Maria Shriver on Writing Her Deeply Personal Book. SuperSoul Conversations. Oprah Winfrey Network (Enero 2020).

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