¿Deberías dejar que tus hijos beban alcohol?

Por Lisa Milbrand

Han pasado 30 años desde que Estados Unidos aumentó su edad legal para beber a 21 años, una regla que ha llevado a muchos estudiantes universitarios a extraviarse de la ley. Y a menudo se rompe en los hogares de todo el país, ya que los niños obtienen sus primeros sorbos de cerveza o vino de la taza de un padre.

Pero aunque probé el vino por primera vez en una víspera de Navidad mucho antes de tener la edad legal para beber, todavía no he dejado que mis hijos lo prueben. Y si nos fijamos en la mayoría de los estudios sobre el consumo de alcohol entre menores, parece que podría estar en lo cierto. Varios estudios han demostrado que permitir que sus hijos beban cuando son menores de edad puede hacerlos más propensos a beber en exceso más tarde, especialmente si son niñas. Pero como con cualquier cosa, hay estudios que contradicen esa idea, incluido un estudio de 2004 que mostró que los niños que bebieron con sus padres tenían casi la mitad de probabilidades de decir que habían bebido en el último mes y aproximadamente un tercio de probabilidades de admitir que se atragantaron bebiendo en las últimas dos semanas.

Entonces, ¿qué deben hacer los padres? En este momento, me estoy apegando a mi política de no permitir sorbos, y modelando el consumo responsable de alcohol para ellos (asegurándome de que tienes un conductor designado y disfrutando sin excederte). Y dado que mi hija de 10 años se escandalizó de que la Iglesia Católica dejara que su amiga bebiera vino en su Primera Comunión, espero tener algunos años más antes de que realmente esté tentada a probarlo.

Pero también hay una gran diferencia entre proporcionar cerveza para la fiesta de su hijo adolescente y ofrecer una copa de champán para celebrar un evento especial. Los estudios que muestran la disminución de las tasas de consumo de alcohol en adolescentes se realizaron en familias donde se les permitió beber alcohol en entornos familiares o religiosos. Y si decido cambiar mi política de no tomar sorbos, solo lo estaría haciendo en el contexto de una reunión familiar o celebración especial, un sorbo de champán en su graduación de la escuela secundaria, por ejemplo. (Así que amigos de mis hijas, ¡no esperes un kegger en tu honor!)

Pero soy realista. Las probabilidades de que mis hijas esperen hasta que cumplan 21 años para beber son bastante bajas. Y ahora estoy sentando las bases para que al menos se mantengan a salvo cuando lo hagan. Ya he enfatizado la importancia de no conducir con alguien cuya bebida (y ya les dije que siempre les daré a ellos oa un amigo un viaje seguro a casa, sin preguntas), y les expliqué qué es beber demasiado y por qué puede querer evitar eso. (Resacas y náuseas = ¡no es divertido!) Y con suerte, prestarán atención a mi consejo y evitarán algunos de los errores que cometí en el camino.

Cuéntanos: ¿Has dejado que tus hijos beban alcohol? ¿Por qué o por qué no?

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