8 hechos sobre la varicela

La enfermedad no es tan común como solía ser, pero puede ser muy grave en los niños. Esto es lo que necesita saber sobre la varicela.

Por Kristen Finello

Peter ten Broecke / Getty

La varicela, también llamada varicela, es una enfermedad causada por el virus varicela zoster. Aunque muchos de nosotros lo tuvimos de niños, es posible que no estemos al día con todos los hechos. "Hace años, la varicela se consideraba una enfermedad benigna e inevitable de la infancia", dice Mary Anne Jackson, MD, directora de división, enfermedades infecciosas en Children's Mercy Hospitals and Clinics en Kansas City, Missouri, y miembro de la Academia Estadounidense de Pediatría ( AAP) comité de enfermedades infecciosas. En la actualidad, la varicela es menos común gracias a una vacuna contra la enfermedad que se introdujo en los EE. UU. En 1995. Y si bien es cierto que la enfermedad suele ser leve en la mayoría de los niños, puede ser grave en algunos niños, adolescentes y adultos. Siga leyendo para aprender lo que los padres deben saber sobre la varicela.

1. Una erupción roja con picazón es el signo clásico de la varicela.
La varicela aparece como un sarpullido rojo con mucha picazón y ampollas que generalmente comienza en la cara y el tronco antes de extenderse al resto del cuerpo. Las ampollas pueden aparecer en cualquier lugar, incluso en la boca, los párpados y el área genital. La erupción de la varicela progresa de protuberancias rojas a ampollas llenas de líquido a costras. Otros síntomas de la enfermedad incluyen fiebre, dolor de cabeza y fatiga. Las personas tienden a estar enfermas durante cinco a diez días.

2. Es altamente contagioso.
La varicela puede propagarse fácilmente por el aire cuando una persona con el virus tose o estornuda. También se puede transmitir al tocar el líquido de las ampollas de la varicela. Una persona con varicela es contagiosa de uno a dos días antes de que tenga la erupción reveladora hasta que todas sus ampollas de varicela hayan formado costras. Si se expone al virus de la varicela zoster, se necesita entre 10 y 21 días para desarrollar la varicela. Si su hijo contrae varicela, tendrá que quedarse en casa desde la escuela hasta que la erupción se haya cubierto por completo, lo que generalmente es alrededor del día seis o siete de la erupción. Además, manténgalo alejado de otros niños que no hayan tenido varicela o que no hayan sido vacunados contra ella, informa la AAP.

3. La varicela suele ser leve pero puede ser muy grave.
Para la mayoría de los niños sanos, la varicela, con su erupción cutánea con picazón, fiebre y fatiga, es más una molestia que un peligro. Sin embargo, en algunos casos, la varicela puede provocar complicaciones graves como deshidratación, neumonía, problemas de sangrado, encefalitis (inflamación del cerebro), infecciones bacterianas de la piel, síndrome de shock tóxico e infecciones óseas y articulares. Ciertos grupos, incluidos los bebés, adolescentes, adultos, mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunes debilitados debido a enfermedades o medicamentos, tienen un mayor riesgo de complicaciones de la varicela. Pero incluso los niños y adultos sanos pueden enfermarse gravemente. Antes de que la vacuna contra la varicela estuviera disponible, la enfermedad enviaba a unos 11,000 estadounidenses al hospital y era responsable de aproximadamente 100 a 150 muertes cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

4. La varicela ya no es tan común como solía ser.
Antes de que la vacuna contra la varicela se introdujera en los EE. UU. En 1995, la varicela era una de las enfermedades infantiles más comunes. "Hubo más de 4 millones de casos al año, y el 90 por ciento de los niños lo contrajeron cuando tenían 9 años", dice el Dr. Jackson. "Para 2010, el número de casos de varicela había disminuido en más del 80 por ciento en los niños y el 90 por ciento en los bebés". La clave para mantener esos números bajos: los padres deben continuar vacunando a sus hijos.

5. La vacuna contra la varicela es su mejor defensa contra la enfermedad.

La forma más segura de proteger a su hijo contra la varicela: vacúnelo, acuerde los CDC, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP). "Hemos tenido una década y media para ver cómo funciona la vacuna y es muy efectiva", dice el Dr. Jackson. "En prácticamente el 100 por ciento de los casos, evitará enfermedades graves en individuos sanos. La tasa de" eficacia total "está entre el 80 y el 85 por ciento, lo que significa que entre el 15 y el 20 por ciento de las personas vacunadas pueden contraer varicela, pero tienen un caso más leve. Por lo general, tendrán menos de 50 ampollas (en comparación con un caso completo con aproximadamente 500 ampollas), fiebre leve o nula y algunos otros síntomas, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.

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6. Para la mejor protección, los niños (y adultos) necesitan dos dosis de la vacuna.
Los CDC y la AAP recomiendan que los niños reciban dos dosis de la vacuna contra la varicela: la primera entre los 12 y los 15 meses de edad y la segunda entre los 4 y los 6 años. (La segunda dosis se puede administrar antes, siempre y cuando sea al menos tres meses después de la primera dosis). También se recomienda que las personas de 13 años o más que nunca hayan tenido varicela se vacunen. Ellos también deben recibir dos dosis, programadas con al menos 28 días de diferencia.

7. Por lo general, puede controlar los síntomas de su hijo en casa.
Si su hijo contrae varicela, no se sorprenda si su pediatra no le dice que lo traiga de inmediato. "Llevar a un niño a la oficina corre el riesgo de propagarlo en la sala de espera", dice Rodney E. Willoughby, MD, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en el Children's Hospital of Wisconsin, profesor de pediatría en el Medical College of Wisconsin y miembro del comité de enfermedades infecciosas de la AAP. "Generalmente, una llamada telefónica es suficiente y, si es necesario, se pueden hacer arreglos para llevar al niño a través de una entrada separada y directamente a una sala de examen".

Si su hijo tiene fiebre, puede darle acetaminofeno. Nunca le dé aspirina o productos que contengan aspirina a un niño con fiebre de varicela, advierte el CDC. El uso de aspirina se ha asociado con una enfermedad grave llamada síndrome de Reye que afecta el hígado y el cerebro. La AAP también desaconseja darle ibuprofeno a su hijo, ya que puede aumentar el riesgo de infecciones graves de la piel por estreptococos. Los baños de avena y la loción de calamina pueden ayudar a disminuir la picazón. Mantenga las uñas de su pequeño recortadas y evite que se rasque para evitar que sus ampollas de varicela se infecten o causen cicatrices.

Un medicamento antiviral llamado aciclovir puede reducir los síntomas de la varicela, pero por lo general solo se administra en ciertas circunstancias (como cuando un niño tiene eczema o asma) y, por lo general, no a niños sanos que experimentan varicela sin complicaciones.

La AAP recomienda que llame al pediatra si su hijo tiene una temperatura superior a 102 grados, una fiebre que dura más de cuatro días o cualquier signo de infección bacteriana (por ejemplo, si la erupción se vuelve sensible, cálida al tacto, extremadamente rojo, o comienza a gotear pus). Otro momento para llamar al pediatra: si su bebé desarrolla fiebre y erupción cutánea generalizada. Es probable que su médico quiera vigilarlo más de cerca para asegurarse de que lo que tiene es realmente varicela, y que no surjan complicaciones, explica el Dr. Willoughby.

8. Una vez que alguien tiene varicela, probablemente no la contraiga nuevamente, pero podría contraer una enfermedad relacionada llamada culebrilla.

Después de que una persona tiene varicela, el virus varicela zoster que lo causa permanece en el cuerpo en un estado inactivo. El virus puede reactivarse años después, lo que causa una enfermedad llamada culebrilla. Según los CDC, hay aproximadamente 1 millón de casos de herpes zóster cada año en los EE. UU. Cualquier persona que haya tenido varicela puede contraer herpes zóster, pero el riesgo aumenta a medida que las personas envejecen. Ahora hay una vacuna para el herpes zóster que se recomienda para adultos de 60 años o más.

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