Unirse con el juego de niños pequeños

Penélope Leach, Ph.D., explica la mejor manera de participar en el tiempo de juego de su pequeño.

Por Penélope Leach

Introducción

Su niño pequeño quiere estar cerca de un adulto de confianza mientras juega y a menudo recibirá ayuda y participación en lo que hace, pero no necesita ni quiere que se le diga qué hacer. Su juego es exploración, descubrimiento y experimento. Si los adultos insisten en mostrarle para qué son "en particular" los juguetes, demostrando la forma "correcta" de hacer las cosas y diciéndole las respuestas a las preguntas que apenas ha formulado, arruinarán todo el proceso. Asegúrese de que todos los adultos que cuidan regularmente a su hijo comprendan que el arte de unirse a la obra de un niño es dejarlo ser el líder de la obra. Siempre que la dignidad adulta permita un papel subordinado, la compañía adulta puede enriquecer enormemente su juego:

  • Bríndele ayuda física a su hijo. Todavía es muy pequeño e incompetente. A menudo tiene un plan en mente, pero está frustrado por su incapacidad física para llevarlo a cabo. Prestale tus músculos coordinados, tu altura y tu peso, pero asegúrate de detenerte cuando se resuelva su problema inmediato. Él quería que llevaras la regadera a la caja de arena, pero ¿te pidió que mojes la arena?
  • Oferta de asociación. Algunos juegos requieren un compañero, y generalmente no otro niño pequeño. No puede jugar a "perseguir" si nadie corre (lentamente) tras él. No puede practicar rodar y recibir una pelota si nadie más hábil jugará. Intenta, a veces, organizar un tiempo ilimitado para estos juegos. Muchos niños pequeños tienen que regañar sin cesar para obtener un juego de mala gana de un adulto y luego pasan la mayor parte de los diez minutos asignados a ellos esperando las terribles palabras "eso es suficiente". No puedes jugar con él todo el día, pero incluso si es el trabajo de otra persona jugar mucho con él, intenta, a veces parecer dispuesto, o incluso ansioso, de jugar tú mismo y deja que se dé el lujo de seguir hasta que esté Listo para parar. Aprende por repetición continua. Si el rodaje de bolas está en la agenda de hoy, es posible que deba rodar una pelota durante 20 minutos a la vez.
  • Ofrezca demostraciones y sugerencias casuales. Puede usar cualquier cantidad de estos, siempre que no estén hechos con mandos o en momentos sin tacto. Si está jugando con pelotas de ping-pong y tiene el tubo de cartón de un rollo de toallas de papel a mano, tome una pelota y muéstrele lo interesante que sucede si la pasa por el tubo. Es libre de aceptar la sugerencia o no, tal como le plazca. Si está jugando con crayones y papel, muéstrele cómo puede hacer puntos en lugar de garabatear. Puede o no querer probarlo él mismo. Pero no se apresure con la pelota de ping-pong o los crayones cuando está ocupado con su peluche. Si lo hace, implica groseramente que lo que está haciendo no tiene importancia. Lo estás interrumpiendo.

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  • Ayuda al niño a concentrarse. Probablemente le resulte difícil trabajar durante más de unos minutos a la vez en cualquier cosa que le resulte difícil, especialmente si se trata de quedarse quieto. Eso significa que no podrá obtener mucha satisfacción de sus nuevas actividades más avanzadas, como rompecabezas o clasificar juguetes. Si se sienta con él, habla, lo apoya y lo alienta, él podrá continuar por más tiempo, tal vez por el tiempo suficiente para obtener la tremenda satisfacción de completar su tarea autoimpuesta.
  • Ayude a su hijo a manejarse con niños que no conoce bien. Dadas muchas oportunidades, los bebés mayores y los niños pequeños pueden construir amistades reales y duraderas entre ellos, pero los conocidos pueden ser compañeros de juego difíciles. Su hijo tendrá un gran placer (y muchas ideas nuevas) al jugar junto a otros niños, pero a menos que se conozcan bien, prepárese para organizar la fiesta por los dos. No tienen la edad suficiente para "luchar en sus propias batallas" o "jugar limpio", "turnarse" o "ser amable con los visitantes". Necesitan protegerse unos de otros para que nadie se lastime físicamente o tenga que ver a un "amigo" destruir un misterioso arreglo de bloques o romper un cuidadoso castillo de arena. Dales materiales similares y deja que cada uno haga lo que desea, protegido de interferencias. Ambos jugarán, deteniéndose de vez en cuando para mirar al otro, disfrutando de la presencia del otro. Si eventualmente comienzan a hablar directamente entre ellos, en lugar de comunicarse a través de usted, una verdadera amistad puede estar en la perspectiva. Los niños mayores pueden ser una compañía maravillosa para un niño pequeño y siempre que no se espere que lo hagan todo el tiempo, jugar en el nivel más joven puede ser divertido para los mayores. La separación rígida de grupos de edad, incluso grupos de año en año, es peculiar de las sociedades occidentales y de valor cuestionable, especialmente ahora que la experiencia de edades mixtas de una gran familia de hermanos y primos es rara.

Todos los niños pueden beneficiarse de las oportunidades de experimentar ser líderes y seguidores, o bebés y grandes. Cuando un grupo de edades mixtas se encuentra junto y lejos de la presión de los compañeros de clase de cualquier persona, aliente el juego conjunto pero supervise mientras todos aprenden cómo se hace. Un niño de ocho años que nunca antes ha jugado con un niño pequeño puede dejarse "atrapar" tres veces en un juego de etiqueta, pero la cuarta vez su deseo natural de ganar superará su nueva conciencia de esta pequeña persona y el El juego terminará en lágrimas. Puede ayudar con recordatorios tácticos (y de felicitación), cogidos de la mano con los niños más pequeños para que puedan mantenerse al día con los más grandes, tomando a los pequeños como espectadores de "rondas" alternativas para que los demás puedan jugar sin obstáculos y eventualmente ayudando a todo el grupo a encontrar una fama que tenga roles naturales para todos para que cada uno pueda jugar a su propio nivel. En la playa, los saltos de olas se adaptan a todos, desde el bebé salpicado de ondas (con su mano en la tuya) hasta el saltador. En casa, cualquier variedad de "madres y padres" a "hospitales" ofrece una variedad de roles. Sin embargo, no asuma que el niño será el bebé o el paciente; puede terminar dando un biberón a un niño de siete años que está aprovechando al máximo su primera oportunidad en años para ser el bebé.

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